住荒場的貓頭鷹

聖經動物的研究與聖經植物面對同樣的困難,聖經成書時期所使用的希伯來文動物名稱,往往難以與現代的動物名稱對應,有些名詞籠統地使用在一整科目的動物,也有些動物有多達七個不同的名字(見:好比獅子的猶大 – Henry Ho),古代人甚至上世紀的聖經翻譯者對於野生動物世界的認識,也可能不及現代人,因此聖經翻譯者窮盡精力也未能對一些聖經中動物的名詞達成共識,貓頭鷹就是一個好例子。

古代的世界中的貓頭鷹

貓頭鷹是頗為神秘的動物,由於是夜行動物,古代猶太人認為牠與邪靈有關:

曠野的走獸要和豺狼相遇;野山羊要與伴偶對叫。夜間的怪物(לִּילִית;Lilith)必在那裡棲身,自找安歇之處。

《以賽亞書》34:14

莉莉斯(לִּילִית:Lilith)有些聖經譯本將其翻譯成貓頭鷹,塔木德經卻記載牠是魔鬼,有翅膀和人的面孔(Niddah 24b, Bava Batra 73a, Eruvin 100b)。

傳說在雅典的衛城上有很多貓頭鷹居住,貓頭鷹因此成為了雅典娜的象徵,雅典娜是智慧和知識之神,在希臘文化漸漸把貓頭鷹與智慧聯繫,這傳統延伸到現代面,但現代學者指沒有證據顯示貓頭鷹比其他動物更聰明。公元前5世紀,貓頭鷹開始出現在雅典的錢幣上,雅典的四德克馬拉(tetradrachm)上鑄上雅典娜的徽號,雅典人稱這錢幣為:γλαῦκες(glaukes;貓頭鷹)。

雅典的四德克馬拉錢幣
相片來源:https://coinweek.com/ancient-coins/ancient-coins-famous-coin-antiquity/
雅典衛城(Acropolis, Athens)

聖經中的貓頭鷹

貓頭鷹在聖經中出現的次數較其他動物少,因此聖經讀者較少留意,其實牠也是聖經中的動物。按 Shlomo Pesach Toperoff 的著作 The Animal Kingdom in Jewish Thought 聖經共有七個名字可被翻譯成貓頭鷹:

1. Bat Hayaanah
2. Kos
3. Shalach
4. Yanshuf
5. Tinshemet
6. Lilith
7. Kipoz

這七個名字都可能被翻譯成另外一種動物,例如 Bat Hayannah 可以是貓頭鷹或鴕鳥,Kos 可能也是鵜鶘(Pelican),Shalach 同時是鸕鶿(Cormorant),Yanshuf 字根來自黑暗或黎明,英文翻譯 Tinshemet 為天鵝或鼴鼠(Mole),Lilith 是夜行怪物,最後,Kipoz 可被翻譯為箭蛇或箭豬。由此可見,聖經動物名稱的研究尚待更深入的研究。

雖然貓頭鷹名字眾多,但在經文中出現時主要分成兩組:

一:不潔之物:利未記 11:17;申命記 14:16

二:廢墟之鳥:以賽亞書 34:11;以賽亞書34:15;詩篇102:6;西番雅  2:14;

在《利未記》與《申命記》的不潔鳥類清單中都有提及貓頭鷹,清楚指出不能作為食物。

荒場的貓頭鷹

鵜鶘、箭豬卻要得為業;貓頭鷹、烏鴉要住在其間。耶和華必將空虛的準繩,混沌的線鉈,拉在其上。

《以賽亞書》 34:11

我像曠野的鵜鶘,又像廢墟裡的貓頭鷹。

《詩篇》102:6《新譯本》

群畜,就是各國(國:或譯類)的走獸必臥在其中;鵜鶘(Kipod)和箭豬(Kipoz)要宿在柱頂上。在窗戶內有鳴叫的聲音;門檻都必毀壞,香柏木已經露出。

《西番雅書》2:14


除了不潔鳥類清單之外,貓頭鷹的出現每次都與廢墟和破壞有關,難怪拉比說夢見任何鳥類都是好的,唯獨夢見貓頭鷹是不祥的徵兆。的確,貓頭鷹是喜歡居於廢墟之內,配合貓頭鷹所發出呼呼鳴叫聲,為荒涼的境界添上一份悲傷。亞拉伯人稱貓頭鷹為廢墟之母(بومه),一個悲觀絕望的人也可稱之為 بومه(讀音:Boomah)。

在先知的寫作內,貓頭鷹會出現在以色列的城邑,因為子民驕傲自大離棄耶和華他們的神去事奉別神,耶和華將子民放在敵人的手上,使以色列荒涼無人居住。先知也預言,有一天耶和華的憤怒會臨到萬國萬邦,為錫安爭辯的日子,亞述、巴比倫和以東的地都會變為荒場,貓頭鷹在其內築巢居住。

聖經中的貓頭鷹好像是一個提醒,警惕那些驕傲的子民要謙卑悔改,轉回上主身邊。同時貓頭鷹是應許,應許耶和華作王掌權的日子將會來臨,那時候子民要清楚知道自己究竟是否站在耶和華那方,因為與耶和華上主對敵是沒有好結果的,你的家會變成貓頭鷹的居所!

延伸閱讀:https://biblehub.com/topical/o/owl.htm

後記

博物館的新住客

最近博物館園地來了一隻小貓頭鷹,相信牠原本是居住在附近荒廢學校之內,因為學校內有工程進行被逼遷,竟然選擇了我們園地內的一棵樹作為新居。經過驗證,此貓頭鷹為班頭鵂鶹(Asian Barred Owlet),是香港局部地區常見的留鳥,也是少數日間也活躍的貓頭鷹。

看來博物館上下都要靜下來,慚悔、靜思己過、披麻蒙灰求主赦免,並悔改回轉。

註:
1. 小熊維尼卡通內,博士的角色由一支貓頭鷹飾演。

2. www.mentalfloss.com/article/69941/are-owls-actually-wise

3. Berachot 57b:8

Scroll to Top