會說話的「蛇」(2):猶太傳統如何理解蛇為何攻撃亞當?

每逢我們嘗試解讀伊甸園這個故事,所採用的角度都離不開以下數個: A.人是否有原罪? B.為何上主要把分辨善惡樹放在伊甸園中? C.男人和女人對吃分辨善惡樹的責任何在? 這些問題都很重要,但當我們將注意力集中在園中那兩棵樹的功能、男和女的責任並罪與罰時,我們很少留意到蛇要攻擊始祖的動機這個問題。猶太的解經傳統在蛇攻擊始祖的動機這問題上有不少啟發性的討論,原來他們的討論也與後來的聖經故事發展有不少呼應的地方。

古代猶太禱文:主禱文

我們在天上的父:願人都尊你的名為聖。願你的國降臨;願你的旨意行在地上,如同行在天上。我們日用的飲食,今日賜給我們。免我們的債,如同我們免了人的債。不叫我們遇見試探;救我們脫離兇惡。因為國度、權柄、榮耀,全是你的,直到永遠。阿們(馬太福音 6: 9-13)

急切地尋找

今天人最急切地尋找的是甚麼?在今日面對世界各地疫情,動盪的環境,好多人面對未來,也許感到不安,混亂,空白,很多人迷失,迷惘。然而,在動盪艱難的日子,反而重新思想,過往追求的事情是否真的值得追求,過往大多數人的人生計劃就是計劃如何可以賺得更多,升職,結婚,買樓…但是,在這個時候,這些真的值得一生去追尋,還是有其他事情更值得用一生去尋找呢?

尋找博物館的故事(七)馬撒大博物館(伊加爾 · 雅丁紀念館)

若大家參加過以色列的旅遊或學習團的話,相信也會到訪過馬撒大。若大家到訪過馬撒大的話,都不會忘記大約兩千年前在這裏發生過的事。按着約瑟夫的記載: 967名猶太叛變者在公元73年的一個晚上,寧死也不願作羅馬人的奴隸,他們選擇「死在自由中也不願活在奴役下」,這是當時壓制他們的強權(羅馬)沒法明白的。雖然這悲壯的故事近年受到考古、歷史和學術界的質疑,但對於聽過這故事的人,心內已經留下不能磨滅的印象。

會說話的「蛇」(1):伊甸園中的蛇是甚麼樣子?

你認同「在眾多動物之中,蛇是最厲害的」這句話嗎? 蛇是厲害的,只不過對比自然界其他的動物如獅子、豹、熊等動物卻算不得甚麼。因此當我提出這問題的時候,似乎有違我們的常識,但如果這問題放在聖經的標準下,蛇又的確是最厲害的。因為當上主以六日創造天地,第七日安息,築起伊甸園,把所按着祂形象樣式造的人安置在那裡之後,祂評價所造的每一樣都甚好,但就被一條會說話的蛇,只是向始祖說了幾句話,就令他們背叛上主,更引發日後跟人類救恩有關的基督釘十架的重要事件。

出埃及入迦南是利多於弊還是弊多於利?

離開埃及為奴之地固然是無比美事,但這容易讓我們聯想到所以來自埃及的都是壞事。同樣道理,迦南地有「流奶與蜜」的美譽,讓我們誤以為這地一切都比埃及美好。學者 James K. Hoffimer 提出:「領子民出埃及是容易,但將埃及從子民中拿出是困難的。」出埃及記和民數記中的眾多例子告訴我們,在礦野遇見困難時,子民往往立刻想起在埃及過往那些美好的環境、食物、與生活,甚至情願回去做埃及人的奴僕,都不願面對眼前困難,甚至不願繼續前往迦南。那麼對子民來說出埃及入迦南是弊多於利還是利多於弊呢?

尋找博物館的故事(六)雅典國家考古博物館

雅典是古希臘城邦的表表者,哲學、藝術、戲劇和民主的發源地,我們對希臘文化的概念幾乎全都來自雅典。雅典國家考古博物館(Athens National Archaeological Museum)將基克拉澤斯群島(Cyclades)到希臘大陸;幾何時代到古典時期的文化藝術濃縮於一個大型展覽之中,展品極之非常豐富,是一整天也看不完的博物館,而眾多展品之中也有一些是與聖經中的故事有所聯繫的。

創世第五日所造的大魚

主後330~340羅馬石棺刻上約拿被大魚吞下的故事,展品放於以色列Bible Land Museum,猶太傳統認為吞下約拿的大魚是上主在創世第五日時所造的其中一種動物。 看聖經譯本所造成的忽略 Genesis 1:21  神就造出大魚、和水中所滋生各樣有生命的動物、各從其類;又造出各樣飛鳥、各從其類。 神看著是好的。